art of perfection

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Kareem Abdul-Jabbar가 skyhook의 발명가는 아니지만, skyhook을 완성시킨 사람이라고 말하는 것에는 큰 무리가 없을 것이다. 전설적 레이커스 경기 아나운서 Chick Hearn (슬램덩크, 에어볼, 몇몇풋 슛 등등 표현을 최초로 쓴)가 말하길, “They give it to Kareem. He’ll swing left, shoot right. He swings left, shoots right … the 12-foot skyhook is good!” 다시 말해서, Kareem이 뭘할지 상대방도 알고, 아나운서도 알고, 심지어 팬도 알았지만 어느 누구도 막을 수 없는 슛이였다. 그의 신장, 팔길이, 운동신경을 총동원하여 평생 갈고 닦은 슛이였기 때문에 아무도 (정면에서) 블로킹할 수 없는, 그러면서 동시에 통산 슛 성공율 57.9%을 쏠 수 있었던 것이지.

또 다른 예: Mariano Rivera – 흔히 Mo라고 불리우는 – 그 또한 완성의 대가이다.  흔히 cutter라고 하는 그의 cut-fastball 또한 skyhook처럼 알면서 막을 수 없는 공으로서 얼마전에 지난 50년간 가장 위력적인 공으로 선정되었다. 마치 8살 아이한테 공 토스하는 듯한 유연하고 부드러운 delivery에서 완벽히 제구된 91-95마일 직구가 뿜어져 나오고, 92-93마일의 cutter가 왼손타자의 배트 손잡이 안으로 사정없이 파고 들어 썰어낸다.

아니 왜 난데 없이 운동선수 얘기냐면 얼마전에 완성도에 대해서 생각해볼 일이 있었다. 품질 테스트라고나 할까?100개 중 5개의 오류가 생길 것 같으면 120개를 만들어서 100개 ‘완성품’을 솎아내는 사람도 있는반면, 오류 5개가 제로될 때까지 집착하는 사람이 있다. 애플 공동 창업자 Woz는 회로, 알고리즘 최적화에 목숨을 걸고 매달리면서 한계점을 깨부수고 또 깨부수기를 거듭했다지?

언젠가부터 우리는 20-80 혹은 효용 극대화 등등 다양한 이름을 붙인 ‘법칙’을 따라서 최소의 노력을 들여서 최대의 성과를 내는 즉, % 극대화에 많은 심혈을 기울이지 무언가를 완성시키는데 큰 심혈을 기울이지 않는다. 아, 지렛대 % 효과를 극대화 시키는 방법 그 자체를 완성시키는데 심혈을 기울인다고 말할 수도 있겠구나.  얼마전 술자리에서 있던 일이다. 주문한 도꾸리가 안 나와서 옆자리 어린 남자 셋이 모여서 나누는 대화를 엿듣고 있었는데 상황 설정은 다음과 같다: 그 중 한명이 7월에 군대를 갈 예정이며 주변에 괜찮은 여자애가 4명정도가 있다; 그 중에서 군대 가기 전에 (즉, 1개월 남짓이라는 제한된 조건 안에서) 같이 잠을 잘 수 있는 애가 누굴까? 그리고 몸매를 봤을 때 가장 만족스러운 잠자리가 될 애는 누굴까? 문득 쟤네들 사이로 뛰어들어가서 “이 문제는 수학적으로 풀자면 1) 4개의 연립 방정식을 세우고 2) 2개의 조건을 걸어서 풀면 나오는 3) 선과 남자의 위치 즉, 점 중에서 가장 근접한 거리를 계산하면 너의 최선의 선택은 최모양이야, (밥로스 선생 말투로) 참 쉽죠? :)”

그래, 저 해법 좆병신 같은거, 나도 알아. 근데 저 녀석들 보면서 든 느낌이 바로 그거였어. 그리고 뭘하면 1) 너무 힘들지 않으면서 2) 적당히 즐거우면서 3) 풍요롭게 살까를 고민하는 20대 또래 보면서 일맥상통하는 것이 참 많다는 느낌이 많이 들었어. 무엇이든 하나를 잡고 그 것을 완성시키는데 좀 더 심혈을 기울어야 할 것 같다. 누가 먼저 하기보다는, 완성 시키는 것에서 즐거움을 찾아보자.

하지만 John Ruskin은완성을 위한 완성을 극도로 멀리했다. John Ruskin이 찬양했던 고딕 양식의 묘함은 그 어느 하나도 정확하게 일치하지 않고 그 안에서 예술성을 확인했다.따라서 John Ruskin 말대로 완성을 위한 반복이 얼마나 삶을 갉아먹는지 충분히 전달 되었으니 위의 내용과 완성의 무의미함을 충돌시켜보자.

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